Ayer y Hoy
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                Isabela Ayer y Hoy
                                                      Ligia T. Doménech Abréu  

Los primeros pobladores de este territorio fueron los igneris procedentes del Orinoco.
Posteriormente estas tierras fueron pobladas por los taínos. Esto lo atestiguan los hallazgos
arqueológicos reportados por el Dr. Froelich Rainey en el barrio Coto en el 1934. En tiempos
de la conquista, el jefe taíno en estas tierras lo era el cacique Mabodamaca. Este fue uno de
los que decidieron enfrentar a los españoles en una cruenta batalla contra los hombres de
Diego Salazar con un saldo de unos 150 indios muertos y otros tantos heridos.

En el 1725, los vecinos criollos y españoles fundaron el poblado de San Antonio de la Tuna
y se dieron a la tarea de construir la Ermita que se complet6 en el 1794 y cuyas ruinas aun
conservamos. El poblado comprendía los actuales municipios de Camuy, Quebradillas e
Isabela. Este se fue separando hasta que en el 1819 se decidió fundar un nuevo poblado
en un lugar más cercano a] puerto. Este poblado fue Ilamado La Isabela en honor a la
Reina Isabel de España. Pronto (1837) se edificó la Iglesia en honor al Excelso Patrón,
San Antonio de Padua aunque la misma tuvo que ser reconstruida en el 1924 como resultado
de los daños que sufriera durante el terremoto de 1918. El primer alcalde de La Isabela lo fue
Don Gabriel Vé1ez Borrero.

Ya para el año de 1820 se había organizado la primera escuela y el primer cementerio (1819).
La primera Casa del Ayuntamiento fue construida al lado oeste de la plaza en el 1821. Luego,
en el 1923, se construy6 la actual de dos plantas en el lado norte de la plaza y que fue
recientemente remodelada. Por su parte, las Hermanas Dominicas fundaron el Colegio San
Antonio en el 1919 en los mismos terrenos que hoy ocupa.

En el 1900, la Plaza "La Concordia" fue designada como Plaza Manuel Corchado y Juarbe, nombre
que hoy conserva aunque muchos la conocen simplemente como Plaza de Recreo. En el 1905 los
Padres Dominicos asumieron la direcci6n de la Iglesia San Antonio de Padua y en ese mismo año
fue inaugurada la primera escuela de la zona urbana: la Escuela Manuel Corchado y Juarbe,
actualmente la principal escuela elemental de nuestro pueblo.

El primer teatro de Isabela fue construido por José Rafols en el 1911 con el nombre de "Teatro Olimpo".
Este edificio recientemente fue severamente afectado por un fuego. Dieciocho años más tarde se
inauguró la primera Plaza del Mercado construida sobre el Aljibe Dabán. Hoy se encuentran en este
lugar el Anfiteatro Justo Méndez Cabrera y la Biblioteca Cándido Bemal. La primera Iglesia
Presbiteriana fue organizada en el 1903 y desde entonces ha estado localizada en la misma
esquina. En el 1918 se fundó la Logia Masónica Cuna de Manuel Corchado y Juarbe que continua
activa.

Hoy Isabela se nutre del comercio, la manufacture, la minería y el turismo. Nuestra topografía sigue
presentando excelentes condiciones para la vida y el desarrollo futuro: zona alta, vientos recios y
hermosas costas. Los isabelinos han sido y son reconocidos por su espíritu y liderato cooperativista,
por el deporte de los gallos de pelea, por los caballos de paso fino, los uniciclistas, beisbolistas y
baloncelistas. Algunas de sus tradiciones un tanto olvidadas son las corridas de Júas, los quesitos
de hoja y los pececitos de colores.